Photo courtesy of the International Women Artists' Salon.

Female Voices

“Spring Forward, Vibrant Visions and Voices of Women Artists from around the Globe” is the first project in which Arantxa X. Rodríguez (AXR) experiences another facet of art, this time as a curator. This exhibition was pulled together with Heidi E. Russell, founder and director of International Women Artists’ Salon, in which they present the work of 50 women at the Revelation Gallery of St. Johns in The Village, NYC, throughout the month of March. Exploring this new facet was not something that the visual artist was looking for; it arose at the initiative of Heidi, whom she met two years ago during a showcase with various artists, poets, and dancers who presented their work as part of Salon Lounge at Dixon Place, another project series of International Women Artist’ Salon, which since 2008 seeks to support women creatives and give them a voice. After that first time, they saw each other again when Arantxa completed her master’s degree and joined the Open Studios Chelsea 2020, a week before Trump declared a national emergency for Covid. From that moment they kept in contact with the desire to develop a project. “A month ago she called me on a Sunday at 10 at night and said, ‘We have a space for the month of March’. I had the opportunity to connect with Father Graeme, priest of St. Johns in The Village, a super progressive Episcopal church, that has an amazing gallery space, Revelation Gallery, and welcomes everyone. The challenge was putting together the show for International Women’s Month in a week; there was no budget, only Heidi’s expertise of putting together shows on a shoestring.

Buying Tramadol In Spain It was a great opportunity to do something significant in the midst of a pandemic, recalls the Mexican. At first the emotion made her accept, but later she retracted due to the great responsibility that involved making an exhibition in a short time and without significant resources; however, Heidi encouraged her to not resign and offered to contact the participants recommended by Rodriguez, while Rodríguez handled her existing responsibilities. But as she admits, “I’m not gray, I’m black or white”, so she got involved in all aspects. That is how they started with this adventure that led them to bring together 50 female artists from all over the world. It was not a typical curatorial process because each curator made their recommendations and the artists invited were the ones who decided their participation. “I don’t know how this force came together so that on Sunday before the opening we had all this work delivered, unwrapped, and yearning to be on a gallery wall. I was in the middle of the space surprised and that was when I thought, ‘It’s time to embrace this’, seeing which works dialogued best with each other was very magical because having that many artists in the same space in such a short time and having their works dialog so well with each other was like a gift from a pandemic, so to speak” she says. The opening was held on March 2 with a delightful attendance, “We were very surprised because we had people outside waiting to enter. Due to Covid protocols we could not have the exhibition space at full capacity, so we organized it in blocks of time so that they could come inside safely to see it. Just one of the anecdotes that I love to talk about that this experience brought to us is that in the middle of the gallery there is a beautiful grand piano that belongs to a pianist named Hannah Reimman and it had several ‘don’t touch it’ signs on it. During the installation, a friend who helped us with the video art set up sat with her computer on top of the piano and Hannah comes in and starts to complain. I realize what is happening and intervene, I tell her, “I am in charge, I apologize and assure you that nothing will happen to your piano.” With the situation already more relaxed, I tell her that we are putting together an exhibition of all women and I invited her to participate.

She tells me that she has a piece that she wanted to present and accepts. We did not want to have it as just background music, since our intention is to highlight all women’s creative work, so we had her play a piece called ‘Ethiopia’ three times, in the middle of each block of visitor time; and it added a brilliant impact to the exhibition. In fact, we have invited Hannah to play again with us at our closing. Painting, sculpture, photography, graphics, illustration, caricature, installation and video are some of the media that make up the exhibition. It also has a presence online, “because if we want to go global and for everyone to experience this exhibition it is not enough to do things in a physical space, we have to expand”, highlights AXR, who with this project had the opportunity to collaborate with many people whom she admires. “An artist that I loved was Annie Yan. She has a piece that is digital art. She has a somewhat withdrawn personality; she is very quiet; when she came to offer her work she commented ‘I don’t know if they will like it, because it’s not strong enough, I don’t know what they will think.’ Heidi and I saw it and it’s incredible, and we said of course we’re going to include it. Another one that I love is Dulce Lamarca, an Argentine colleague who studied my master’s degree with me. She has an excellent, funny, profound video that makes you think, where she makes a comparison of the feminine and the masculine. My creative colleague María Elena Valdés, a Mexican who published a book called Muxelandia; she went to Juchitán, Oaxaca, to immerse herself with the muxes to take photos of them and talk with them to make a portrait of these transgender
Indigenous people; she has a photo in this exhibition.

Paola Estrella, is another creative colleague from Mexico who is studying her master’s degree in London; she presents a video where she takes an extract from the book Orlando, by Virginia Woolf, and reinterprets it using painted jicamas as breasts and putting them on while reading this amazing poem. Laura Sala is also another video artist who makes a short film called Nyctophobia, in which she creates a story about what it has been like to be isolated in this quarantine; but she interprets it in a very interesting way with dance and some very peculiar characters ”, she highlights. This first exercise has taught Arantxa several lessons. “I am not a curator, I have not studied curation, but my experience as an artist led me to have a solid foundation to be able to do a show, and if they invite me to curate something else, the truth is I will accept. In fact, Heid and I are already planning for next year; we will apply for some grants to have a fund, look for sponsors with a longer planning lead time, and with this next year’s iteration choose work to create a Women’s Month exhibition with a specific theme”. “You will never know what someone’s situation is until you put yourself 100% in their shoes; having the role of curator opened my eyes to many, many situations in my career.” AXR

********* Exposición

Voces femeninas La artistas visual Arantxa X. Rodríguez (AXR) se adentra al mundo de la curaduría, con la complicidad y apoyo de Heidi E. Russell, para crea una muestra en honor a la mujer en Nueva York Vibrant Visions and Voices of Women Artists from around the Globe es el primer proyecto en el que Arantxa X. Rodríguez (AXR) experimenta otra faceta del arte, esta vez como curadora. Esta exposición la realizó junto con Heidi E. Russell, directora de The International Women Artists Salon, en la que presentan la obra de 50 mujeres en la Revelation Gallery de St. Johns, en The Village, NYC, durante todo el mes de marzo. Explorar esta nueva faceta no era algo que la artista visual haya buscando, surgió por iniciativa de Heidi, a quien conoció hace dos años durante una lectura con varios artistas, poetas y bailarinas, quienes presentaron su obra como parte del proyecto The International Wo- men Artists Salon, con el que desde 2015 busca apoyar a la mujer y darle voz. Después de esa primera vez, se volvieron a ver cuando Arantxa concluyó su maestría y se unión al Open Studios Chelsea 2020, una semana antes de que Trump declarara emergencia nacional por covid. Desde ese momento mantuvieron contacto con ganas de desarrollar algún proyecto. “Hace un mes me llama un domingo a las 10 de la noche y me dice: ‘Me acaban de prestar un espacio por el mes de marzo. Tuve la oportunidad de conectarme con el sacerdote Father Graeme de St. Johns en The Village, una iglesia súper progresiva, católica, que tiene un espacio de galería increíble, Revelation Gallery, y le da la bienvenida a todo el mundo’, el reto era armar en una semana el show por el mes internacional de la mujer, no había presupuesto, no había nada, pero era una gran oportunidad de hacer algo significativo a media pandemia”, recuerda la mexicana. En un principio la emoción la hizo aceptar, pero después se retractó por la gran responsabilidad que implicaba hacer una exhibición en poco tiempo y sin recursos, sin embargo, Heidi insistió para que no renunciara y ofreció a contactar a las participantes, mientras que Rodríguez se enfocaría en otras cuestiones, pero como ella bien dice, “no soy gris, soy blanco o negro”, se involucró en todos los aspectos, así fue como empezaron con esta aventura que las llevó a reunir a 50 artistas mujeres de todo el mundo.

No fue un proceso curatorial sencillo debido a que cada una hizo sus recomendaciones y las artistas fueron las que decidieron su participación. “No sé cómo se unió esta fuerza para que el domingo antes de inaugurar tuviéramos toda esta obra ya desenvuelta, recargada en la pared de la galería, yo estaba en medio del espacio sorprendida y fue cuando pensé: ‘Es hora de acomodar esto’, ver que obras dialogaban mejor unas con otras, fue muy mágico porque tener a esa cantidad de artistas en un mismo espacio en tan poco tiempo y que sus obras dialogaran tan bien unas entre otras fue como un regalo de pandemia, por así decirlo”, dice. La inauguración se realizó el 2 de marzo con una gran asistencia, “estábamos muy sorprendidas porque tuvimos gente afuera esperando para entrar, obviamente por covid no podíamos tener la exposición llena, así que la organizamos en bloques por horarios para que pudieran venir a verla. Una anécdota que me encanta platicar es que en medio de la galería hay un piano de cola hermoso que pertenece a una pianista que se llama Hannah Reimman y éste tiene varios anuncios de ‘no lo toques’. Resulta que durante el montaje, una amiga que nos ayudó con la parte del videoarte se sentó con su computadora arriba del piano y en eso entra Hannah y le empieza a reclamar, me doy cuenta e intervengo, le digo que yo estoy a cargo, le pido disculpas y aseguro que no le va a pasar nada a su piano. Ya más relajada, le cuento que estamos armando una muestra con puras mujeres y total que la invitó a participar, ella me dice que tiene una pieza que deseaba presentar y acepta, no quisimos ponerla como música de fondo, porque esa no era nuestra intensión, por lo que tocó tres veces su pieza que se llama Ethiopia, en medio de cada bloque y le dio muchísimo punch a la exposición, de hecho estamos pensando hacer un cierre el 31 de marzo, y tal vez Hannah ofrezca de 5 a 6 de la tarde un concierto más en forma, pero todavía lo estamos planeando”.

Pintura, escultura, gráfica, ilustración, caricatura, instalación y video son algunos de los medios que in- tegran la exhibición, que también cuenta con su parte online, “porque si queremos irnos global y para todo el mundo no es suficiente hacer las cosas en un espacio físico, hay que expandirnos”, destaca AXR, quien con este proyecto tuvo la oportunidad de colaborar con mucha gente a la que admira. “Una artista que me encantó fue Annie Yan, tiene una pieza que es arte digital, ella tiene una personalidad como retraída, es muy callada, muy penosa, cuando llegó a ofrecer su obra fue como ‘no sé si les gusta, porque no es lo suficientemente fuerte, no sé que opinen’, Heidi y yo la vimos y está increíble, claro que la vamos a poner. Otra que me encanta es Dulce Lamarca, una amiga ar- gentina que estudió conmigo la maestría, tiene un video genial, chistoso, profundo, que te hace pensar, donde hace una comparación del femenino y el masculino; mi amiga María Elena Valdés, una mexicana que sacó un libro que se llama Muxelandia, se fue a Juchitán, Oaxaca, con las muxes a tomarles fotos y platicar con ellas para hacer un retrato de estas indígenas transgénero, Male tiene una foto en la exposición; Paola Estrella, es otra amiga de México que está estudiando su maestría en Londres, y presenta un video donde toma un extracto del libro Orlando, de Virginia Wolf, y hace su reinter- pretación usando unas jícamas pintadas como senos y poniéndoselos mientras lee este poema; Laura Sala, también es otra artista de video que hace un cortometraje llamado Nyctophobia, en el que habla de lo que ha sido estar aislados esta cuarentena, pero lo interpreta de una forma muy interesante con baile y unos personajes muy peculiares”, destaca. Este primer ejercicio le ha dejado varias enseñanzas a Arantxa. “No soy curadora, no he estudiado curaduria, pero mi experiencia como artista me llevó a tener la banda ancha para poder hacer un show y si me invitaran a curar otra cosa la verdad acepto, de hecho para el próximo año lo que queremos hacer es aplicar a unas becas para tener mejor fondo, buscar patrocinadores con mucho más tiempo, y esta vez escoger a las artistas más por su obra para hacer algo más intencional”.

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“Nunca vas a saber cuál es la situación de alguien hasta que te pones 100% en sus zapatos, tener el papel de curadora me abrió los ojos a muchísimas situaciones en mi carrera.”
Arantxa X. Rodríguez

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